Estructura temporal del sueño

Estructura temporal del sueño

Estructura temporal del sueño, desde finales del siglo XIX, el sueño adquirió una estructura temporal. Esta segunda vía de exploración es crucial porque anuncia la neurobiología moderna.

Alfred Maury, profesor del Collège de France a principios de este siglo, al despertar a los sujetos a intervalos regulares durante el sueño, observó que rara vez obtenía recuerdos de los sueños. Por tanto, el concepto de una actividad onírica permanente durante el sueño queda invalidado.

Para A. Maury, el sueño se convierte en un fenómeno episódico o aleatorio que se produce cuando el sueño es más ligero, ya sea durante el sueño (imágenes hipnagógicas), o bajo la influencia de estímulos externos (ruido) o internos (dolor), o finalmente antes de despertar (imágenes hipnopómpicas).

El fenómeno de los sueños pasa a depender de la calidad del sueño y de su interacción con la vigilia. Perdiendo su carácter intemporal, empieza a ser fisiológico. Alfred Maury también es famoso por su a menudo citado, pero apócrifo, Sueño de la Guillotina, que fue escrito más de 50 años después.

La obra de Henri Piéron (1881-1964) es de gran importancia histórica aunque no se refiera directamente al sueño. En 1913, H. Piéron consiguió transferir hipnotoxinas de un perro privado de sueño a un receptor por vía sanguínea o ventricular e inducir un comportamiento de sueño profundo en el receptor.

El trabajo de Piéron fue muy discutido (especialmente por R. Dubois de Lyon, inventor de la teoría de la narcosis carbónica, y Claparède de Ginebra, para quien el sueño es un instinto) y cayó en el olvido.

Vuelven a estar a la orden del día desde el descubrimiento de péptidos que facilitan el sueño. La hipótesis de uno o varios factores responsables del sueño y la ensoñación es actualmente objeto de muchos trabajos.

Apoyo neurobiológico

Ya en 1880 se colocaron las primeras piezas del rompecabezas de un soporte neurobiológico para los sueños. En 1880, el Dr. Gélineau , antiguo médico de la Marina, identificó la narcolepsia (enfermedad de Gélineau).

Sin saberlo, describió una de las características primordiales de los sueños, es decir, la ausencia total de tono muscular: la narcolepsia consiste, en efecto, en la irrupción súbita e invencible del sueño durante la vigilia o, a menudo, tras una emoción o una risa, en una pérdida de tono muscular con caída (cataplejía).

Durante estos episodios, los pacientes sueñan y pierden el contacto con la realidad.

Poco a poco, durante la primera mitad del siglo XX, se fueron encajando las piezas del rompecabezas de la actividad onírica: en 1937, el alemán Klaue descubrió en los gatos períodos de Tiefen Schlaf (sueño profundo) acompañados de una rápida actividad eléctrica cortical muy diferente de la actividad cortical lenta del sueño. Su trabajo está completamente olvidado.

En 1944, el alemán Ohlmeyer describió en un Journal of Physiology un ciclo de erección periódica durante el sueño.

Este ciclo comienza 90 minutos después de dormirse y las fases de erección, que duran una media de 25 minutos, tienen una periodicidad media de 85 minutos. Estas son las características exactas de los períodos de sueño, pero la erección no estaba entonces relacionada con el sueño.

Abolición de la actividad muscular durante la narcolepsia, erección periódica y actividad cortical rápida durante el sueño: estos signos patognomónicos del sueño fueron así reunidos casi todos en 1944, pero no unidos.

Se necesitaron 70 años, entre 1880 y 1950, para que se reunieran varios elementos. La Historia de la Ciencia nos enseña que, para ser fructífera, una disciplina debe interferir con otras tanto a nivel de conceptos como de técnicas.

La ciencia no puede reducirse a un solo discurso y debe ser interdisciplinaria. Entonces, ¡cómo puede entenderse un sistema integrado como el del Sueño basándose únicamente en la biología molecula.

Entre 1955 y 1957, el rompecabezas se armó, pero al revés.

En 1953, Nathaniel Kleitman observó en Chicago episodios de movimientos oculares rápidos durante el sueño de un niño. Su hipótesis es que podrían ser periodos de sueño.

El sueño en el ciclo sueño-vigilia

El rompecabezas se armó por fin en 1959, gracias a la neurofisiología animal, que iba a situar el sueño en su verdadero lugar en el ciclo sueño-vigilia.

Desde los tiempos de Aristóteles, los cazadores habían notado que sus perros podían mostrar algunos movimientos durante el sueño.

Pero fue gracias al gato que el sueño entró en la neurofisiología.

El estudio poligráfico del ciclo vigilia-sueño mediante electrodos implantados crónicamente a nivel de las principales estructuras cerebrales y de diferentes grupos musculares, nos permitió detectar, por casualidad, dentro del sueño, dos estados diferentes: uno de sueño de ondas lentas, que se acompaña de ondas corticales lentas de gran amplitud y de la conservación del tono muscular, y otro de sueño profundo, que se caracteriza paradójicamente por una actividad eléctrica cerebral similar a la de la vigilia, por movimientos oculares rápidos y por una desaparición total del tono muscular.

Estos periodos, que denominé sueño REM en 1959, tienen una duración media de 6 minutos y se producen cada 25 minutos durante el sueño.

Pronto se vio que el criterio de la atonía muscular también existía en los humanos y que el sueño en los humanos y el sueño REM en los gatos tenían el mismo sustrato neurobiológico (al menos fisiológicamente).

Por lo tanto, ya no se trata de hacer una etapa de sueño ligero. El sueño se convirtió así en el tercer estado del cerebro, tan diferente del sueño como éste lo es de la vigilia.

El concepto de que el sueño es el tercer estado del cerebro no es más que un nuevo avatar de un concepto ancestral -el de los Upanishads de la mitología hindú- por el que el cerebro humano experimenta la alternancia de la vigilia, el sueño sin sueños y el sueño con sueños.

Pero los neurobiólogos no necesitaban un tercer estado de la función cerebral. En efecto, la alternancia de la vigilia y el sueño es a priori satisfactoria para explicar la alternancia de la actividad y el reposo de nuestras células cerebrales, al menos de las responsables de la actividad nerviosa superior.

Ante este nuevo continente descubierto en el cerebro, la neurofisiología debía adoptar dos actitudes para intentar encontrar una explicación a la actividad onírica: una global – en busca de la historia natural de este fenómeno: ¿cuándo comienza en el curso de la evolución filogenética y ontogenética?

El otro reduccionista: ¿qué sabemos de los mecanismos neurobiológicos del sueño REM?

¿Podemos finalmente deducir las funciones de los sueños a partir de sus estructuras y mecanismos?

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Vídeo sobre la estructura temporal del sueño

Vídeo sobre la estructura temporal del sueño, del canal de:

Florencia Chiofalo